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Ungleichheit, Armut und Armutsbekämpfung
Jul 6th, 2018 by Gao

Facundo Alvaredo, Lucas Chancel, Thomas Piketty, Emmanuel Saez, Gabriel Zucman: Global Inequality Dynamics: New Findings from WID.world (American Economic Review, Mai 2017)

Rising inequality has attracted considerable interest in recent years, as shown by the attention received by an academic book published by one of us (Piketty 2014). Yet we still face important limitations in our ability to measure the changing distribution of income and wealth, within and between countries and at the world level. In this paper, we present new findings about global inequality dynamics from the World Wealth and Income Database (WID.world). We start with a brief history of the WID.world project. We then present selected findings on income inequality, private versus public wealth-to-income ratios, and wealth inequality, with emphasis on the contrast between the trends in the United States, China, France, and the United Kingdom…

Rob Schmitz: Xi Jinping’s War On Poverty Moves Millions Of Chinese Off The Farm (NPR, 19. Oktober 2017)

China’s government hopes city life will push tens of millions into the workforce on their way to joining the world’s largest middle class. In the first five years of Xi’s presidency, more than 60 million Chinese have risen above the poverty line; Xi wants to move 70 million more Chinese above that line within the next three years, a goal China’s government is more tightly focused on than ever. …
[O]fficials in Guizhou … plan to move more than 750,000 people off farms by the end of the year from nearly 3,600 villages.

(Es gibt einen Eugene K. Chow, der Redenschreiber für den New Yorker Bürgermeister Bill de Blasio war.)
Eugene K. Chow: China’s War on Poverty Could Hurt the Poor Most (Foreign Policy, 8. Jänner 2018)

The government is pushing people out of rural squalor — and into urban dependence.

Spencer Sheehan: China’s Hukou Reforms and the Urbanization Challenge (The Diplomat, 22. Feber 2018)

China is speeding up hukou reform, but that won’t be enough to solve the migrant worker problem.
China’s government has announced a lofty goal of expanding urban hukou or residency permits to 100 million migrant workers by 2020 as part of its plan to rebalance its economy. However, the government needs to deliver a whole range of supporting policies to achieve this goal and it may not have the financing to provide them.

Philip Alston: Report of the [UN] Special Rapporteur on extreme poverty and human rights on his mission to China (PDF; 28. März 2017)

The achievements that China has made in alleviating poverty have been extraordinary. Its leadership has made a strong and genuine commitment to building a “moderately prosperous society” free of extreme poverty, thus showing political will that is impressive and all too uncommon in today’s world…
While China has done a huge amount to promote economic and social wellbeing, this has not yet been translated into an approach based on treating economic and social rights as human rights.

Javier C. Hernández: Xi Jinping Vows No Poverty in China by 2020. That Could Be Hard. (New York Times, 31. Oktober 2017)

Nearly seven decades after the Chinese Communist Party rose to power on a promise of prosperity for all, President Xi Jinping has vowed to fulfill the Communists’ original intent, staking his legacy on an ambitious plan to complete the eradication of rural poverty by 2020…
Even as Chinese cities have turned into playgrounds for the nouveau riche and the swelling ranks of the middle class, nearly 500 million people, or about 40 percent of China’s population, live on less than $5.50 per day, according to the World Bank.
“The whole idea of socialism was that all Chinese would have a reasonable living standard,” said Kerry Brown, a China scholar at King’s College London. “The nagging concern is that the Communist Party has created billionaires and a strong middle class, and yet there are still a lot of poor people. That seems to be a massive contradiction.”

Ein wichtiger Diskussionsbeitrag in diesem Zusammenhang:
Felix Wemheuer: Auf dem Weg zum Sozialismus? Kritische Anmerkungen zu den Unterstützern der heutigen KP China in der westlichen Linken (Kommunistische Debatte)

Seit dem Ende der Kulturrevolution 1976 und dem Niedergang der westeuropäischen ML-Bewegung haben sich viele Linke lange nicht mehr für die Entwicklung in China interessiert. In den letzten 15 Jahren häufen sich allerdings linke Publikationen zum Charakter der Volksrepublik. Mittlerweile ist China eine politische und wirtschaftliche Großmacht. Während mit dem chinesischen „Wirtschaftswunder“ im Westen lange nur Sweatshops und Billigwaren verbunden wurden, investiert das chinesische Kapital heute auf allen Kontinenten. Selbst in Deutschland kauft es im großen Stil Unternehmen auf. Laut den Plänen der chinesischen Regierung soll die VR zum 100. Jahrestag ihrer Gründung, 2049, ein hochentwickeltes Industrieland sein. „Der Spiegel“ rief sogar die westliche Welt dazu auf, endlich aufzuwachen, da China schon jetzt die Nummer Eins sei. Die gegenwärtige Verschiebung der globalen Machtverhältnisse können auch Linke in Europa nicht ignorieren. Allerdings gehen die Einschätzungen zum Charakter der VR weit auseinander: Theodor Bergmann sieht das Land auf dem Weg zum Sozialismus (…). Der bekannte marxistische Geograph David Harvey hingegen reihte 2005 auf dem Titelbild seines Buches „Kleine Geschichte des Neoliberalismus“ Deng Xiaoping in eine wenig schmeichelhafte Ahnengalerie zusammen mit Ronald Reagan, Margaret Thatcher und dem chilenischen Diktator Augusto Pinochet ein.

Walmart-Streik | Mao-Biografien | Auslandsaufklärung | Yanhuang Chunqiu
Jul 28th, 2016 by Gao

Nandita Bose: U.S. and Chinese labor groups collaborated before China Wal-Mart strikes (Reuters)

OUR Walmart, the American worker group, has taken the unusual step of collaborating with a group of Chinese Wal-Mart workers trying to fight work schedule changes and low wages.
OUR Walmart and the Wal-Mart Chinese Workers Association (WCWA) discussed strategy for recent strikes in China on a Skype call last month using a translator

Statement from Hong Kong labour groups on the prosecution of labour activists in Guangdong (Globalization Monitor)

Guangdong labour activists Zeng Feiyang, Meng Han, Zhu Xiaomei and Tang Huanxing, who were arrested by Chinese police on 3rd December, 2015, were charged with “disturbing social order” by the People’s Procuratorate of Panyu District, Guangzhou Municipality in June and will be on trial in the near future.
In the December incident, more than 50 activists were interrogated and seven were detained or went missing. This prosecution is part of President Xi’s crackdown on labour activists and gravely threatens the survival of civil society in China.

Letzte Woche fand am Institut für Ostasienwissenschaften der Universität Wien eine Konferenz mit dem Titel „Mao Zedong: Exploring Multi-Dimensional Approaches to Biography“ statt. Unter den Teilnehmer_innen waren u.a. die Autor_innen von Mao-Biografien Jīn Chōngjí 金冲及 (Máo Zédōng zhuàn 《毛泽东传》, 6 Bde.), Alexander V. Pantsov (Александр Вадимович Панцов: Мао Цзэдун. 2007, ²2012; englische Übersetzung von Steven I. Levine: Mao. The Real Story. 2012.) und Felix Wemheuer (Mao Zedong. 2010.). Auch Susanne Weigelin-Schwiedrzik und Helwig Schmidt-Glintzer arbeiten jeweils an einer Mao-Biografie.
Burkhard Bischof: Die Entschlüsselung des „Großen Steuermanns“ Mao Zedong (Presse)

Fionnuala McHugh: What drives Frank Dikötter, chronicler of China’s insanity? (South China Morning Post)

Chinese thief of US military secrets given four years‘ jail (Guardian)

A Chinese businessman who admitted taking part in the hacking of US defence secrets has been given nearly four years’ jail.
Su Bin, 51, was convicted of taking part in a years-long scheme by Chinese military officers to obtain sensitive military information, targeting projects including the F-22 and F-35 fighter jets and Boeing’s C-17 military transport aircraft.

Chinese wegen Cyberspionage in den USA zu Haftstrafe verurteilt (Standard)

Wegen Cyberspionage bei US-Rüstungsfirmen ist ein Chinese zu drei Jahre und zehn Monaten Haft verurteilt worden. Der 51-jährige Su Bin muss außerdem 10.000 Dollar (9.000 Euro) Strafe zahlen, wie ein Gericht in Los Angeles am Mittwoch entschied.

Johnny Erling: Feindliche Übernahme von Chinas liberalem Reformmagazin (Standard)

2014 war auf Anweisung des Propagandaministeriums die Nationalakademie zum Aufpasser der Zeitschrift ernannt worden. Sie sollte die „Yanhuang Chunqiu“ disziplinieren. Weil die sich aber redaktionell nicht dreinreden ließ, blieb nun nur die Übernahme.

Kulturrevolution – Fellner, Brown, Wemheuer, Mai/Chou, Rittenberg, Wasserstrom
Mai 15th, 2016 by Gao

Hannes Fellner: »Rebellion ist gerechtfertigt« (junge Welt)

Die »Große Proletarische Kulturrevolution« war ein Zeitabschnitt in der Geschichte der Volksrepublik China, der widersprüchlicher nicht sein konnte. Die Kulturrevolution stand und steht gleichzeitig für Voluntarismus und diktatorische Maßnahmen von den um Mao Zedong versammelten Kadern der Kommunistischen Partei Chinas (KPCh), aber auch für eine partizipative und demokratische Massenbewegung. Sie stand und steht gleichzeitig für gesellschaftliches Chaos und Not, aber auch für ökonomischen, sozialen und kulturellen Fortschritt, welcher die Grundlagen für den Wirtschaftsboom des Landes ab den späten 1970er Jahren legte. Sie stand und steht gleichzeitig für Chinas Besinnung nach innen und seine internationale Isolation, aber auch für den Beginn seines Aufstiegs zur Weltmacht.

Ian Johnson: Jeremy Brown on the Cultural Revolution at the Grass Roots | 50周年纪念之外,被忽略的文革历史 (New York Times)

Jeremy Brown, 39, a history professor at Simon Fraser University in Burnaby, British Columbia, studied in Harbin and did research in Tianjin, focusing especially on the rural-urban divide in China under Mao Zedong. Most recently, he helped edit “Maoism at the Grassroots: Everyday Life in China’s Era of High Socialism.” In an interview, he discussed the 50th anniversary of the Cultural Revolution, what we miss in elite-focused narratives from that time and his pursuit of flea-market historiography.

Felix Wemheuer: 50 Jahre Kulturrevolution: Der Kampf geht weiter (Deutsche Welle)

50 Jahre nach dem Ausbruch der „Großen Proletarischen Kulturrevolution“ [hat] die chinesische Gesellschaft noch immer keinen Konsens gefunden, wie Maos Massenbewegung zu beurteilen ist.

Felix Wemheuer: Kulturrevolution und die Neue Linke im Westen (Deutsche Welle)
Jun Mai, Oliver Chou: Cultural Revolution, 50 years on (South China Morning Post)

Fifty years ago today, China issued a top directive calling on its people to rid society of “members of the bourgeoisie threatening to seize political power from the proletariat” – marking the start of a decade-long violent class struggle.
For 10 tumultuous years from 1966, the country underwent massive sociopolitical upheaval that saw countless politicians and intellectuals driven to their deaths, civilians killed in armed conflicts, and cultural relics and artefacts destroyed. The official death toll numbered more than 1.7 million.

Wen Liu: Sidney Rittenberg on Cultural Revolution 50 years later, its violence, its lessons (WA China Watch Digest)

This website was not meant to be this political. But one cannot watch China and skip a historic date, May 16, the 50th anniversary of the official start of the Cultural Revolution from 1966-1976, which served as perhaps more than anything dark, scorched, bloody yet fertile soil for, as well as a huge rear-view mirror of, today’s China of skyscrapers, bullet trains, Xi Jinping, and even Internet censorship. One cannot also watch China and forget that it was in 1972, during the Cultural Revolution, that President Nixon went to meet Mao in Beijing. To help us reflect on the Cultural Revolution, its meaning, its violence, its lessons, there is no better person than a great fellow Washingtonian, journalist, scholar, a participant as well as a prisoner of not only the Cultural Revolution, but for 35 years Mao’s revolution: Sidney Rittenberg.

Jeffrey Wasserstrom: How Will China Mark the 50th Anniversary of the Cultural Revolution? (Nation)

This month marks the anniversary of two surges of youth activism in China. One, the May 4 Movement, began with student protests 97 years ago. The other is the 50th anniversary of the Cultural Revolution, which is sometimes said to have begun with the first Red Guards putting up wall posters in late May of 1966. May 4 and Red Guard activists were once seen as part of related movements, but now they tend to be regarded as radically dissimilar.

Theodor Bergmann
Mrz 7th, 2016 by Gao

Wolfram Klein: Theodor Bergmann wird 100! (Sozialismus.de)

Mario Keßler schrieb einmal, dass Bergmanns Biografie exem­plarisch für jene Linke steht, »die von der antidemokratischen Rechten verfolgt, von den pseudodemokratischen Spießern gemieden und von den Stalinisten in Acht und Bann getan worden ist«. Ein Grund besteht darin, dass Theo bereits frühzeitig die Entscheidung traf, sich einer der »linken Zwischengruppen« – damals der Jugendorganisation der KPD-Opposition – anzuschließen und seine politische Arbeit unabhängig von den beiden Hauptströmungen der Arbeiterbewegung zu organisieren – gleichwohl immer in kritischer Solidarität.

Zum 100. Geburtstag von Theodor Bergmann (Sozialismus.info)

Am 7. März 1916 wurde Theodor Bergmann als siebtes Kind eines Rabbiners in Berlin geboren. 1927 trat er dem Jungspartakusbund bei, 1929 dem Jugendverband der neu gegründeten KPD-Opposition. 1933 nach seinem Abitur emigrierte er (Palästina, Tschechoslowakei, Schweden). 1946 kehrte er nach Deutschland zurück. Hier wurde er schließlich Professor für Agrarwissenschaften.
Dabei blieb er in der Tradition der KPD-Opposition aktiv, gab 1948 bis 1952 ihre Zeitung „Arbeiterpolitik“ heraus und verfasste eine Reihe von Büchern. 1990 trat er der PDS bei und war 1990/91 ihr Landesvorsitzender in Baden-Württemberg. Er bezeichnet sich als „kritischen Kommunisten“ und ist auch heute noch in der Stuttgarter Linken aktiv, kommt zu Versammlungen und Veranstaltungen, schreibt Bücher, hält mit fester Stimme Vorträge, reist alleine neugierig in der Welt herum …

Inge Jacobs: Bald 100 und immer noch links (Stuttgarter Zeitung)

Der frühere Hohenheimer Uniprofessor hat noch viel vor: Bücher schreiben, reisen, Vorträge halten, die Welt verbessern. Turnen und Disziplin halten ihn fit. Bald feiert er seinen 100. Geburtstag.

Siegfried Prokop: Wladiskaw Hedeler/Mario Keßler (Hrsg.): Reformen und Reformer im Kommunismus. Für Theodor Bergmann. Eine Würdigung. VSA: Verlag Hamburg (2015), 428 S. (Rezension, PDF; )

Theodor Bergmann spannt den Bogen von Liu Shaoqui [sic] bis Deng Xiaoping. Deng benannte 1980 Maos Fehler und die „Plagen unseres Systems“: lebenslange Funktionen, mangelnde Parteidemokratie, keine Trennung von Partei und Regierung. Er schlug vor, dass führende Funktionäre nur noch zehn Jahre im Amt bleiben dürfen. Jeder der „Unsterblichen“, der Veteranen des Langen Marsches, müsse unterschreiben, dass seine Leiche verbrannt wird – es dürfe keine Mausoleen mehr geben. Die KPCh übte Selbstkritik und rehabilitierte die Opfer der „Kulturrevolution“ öffentlich, was von der inneren Stärke einer revolutionären Partei zeuge.
Dengs Kurs auf Schaffung einer „sozialistischen Marktwirtschaft“ orientiere sich an einem langen zeitlichen Rahmen für den Übergang zum Sozialismus. Die sozialistische Gesellschaft werde kein Paradies sein, sondern eine Gesellschaft mit Widersprüchen.

Walder | Žižek
Jul 10th, 2015 by Gao

Ian Johnson: Andrew G. Walder on ‘China Under Mao’ (New York Times)

Q. You write that about 1.1 million to 1.6 million people died during the Cultural Revolution.
A. In the literature, the number ranges from 40,000 to eight million. So it’s a relatively conservative estimate. But as a percent of the population, 750 million, that’s about one-fifth the death rate of Stalin’s Great Terror. Some people are annoyed that I’m minimizing the violence, but I’m trying to put it in perspective.
Another point was that in the Cultural Revolution, most killing wasn’t by the students or Red Guards, but by the government.
We focus on students killing their teachers. That touches a nerve. Or we focus on armed conflict between rebel groups. But most of the killing occurred when order — in quotation marks — was restored. It was not the rampaging Red Guards, even though those deaths were the most dramatic. It was the military restoration of order. The cure was far worse than the disease.

Slavoj Žižek: Sinicisation (London Review of Books)

An exemplary case of today’s ‘socialism’ is China, where the Communist Party is engaged in a campaign of self-legitimisation which promotes three theses: 1) Communist Party rule alone can guarantee successful capitalism; 2) the rule of the atheist Communist Party alone can guarantee authentic religious freedom; and 3) continuing Communist Party rule alone can guarantee that China will be a society of Confucian conservative values (social harmony, patriotism, moral order). These aren’t simply nonsensical paradoxes.

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